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10 raisons de plonger dans le grand (Aix-les)Bains

On ne compte plus le nombre d’Aix en Europe et dans l’hexagone. Aujourd’hui, on dit exit à Aix-en-Provence et autre Aix-la-Chapelle. J’ai eu envie de plonger dans le grand bain en séjournant il y a quelques semaines dans la discrète cité d’Aix-les-Bains. Je t’emmène dans cette charmante bourgade savoyarde en t’offrant 10 raisons d’y filer fissa. 

Aix les Bains

Suivre les traces de Lamartine (Sissi, Maupassant et j’en passe)

« Ainsi, toujours poussés vers de nouveaux rivages, Dans la nuit éternelle emportés sans retour, Ne pourrons-nous jamais sur l’océan des âges, Jeter l’ancre un seul jour ? O lac ! l’année à peine a fini sa carrière… » Encensé par Lamartine, le lac du Bourget et sa région ont attiré plus d’un people par le passé. Ainsi, Sissi (#JeanMichelAllitération), la reine Victoria, Sarah Bernhardt, Georges Sand, Guy de Maupassant ou Honoré de Balzac auraient honoré en leur temps la ville de leur (illustre) présence. La classe.

Reine Victoria Aix les Bains

Vue lac du Bourget

Faire trempette 

Contrairement à son célèbre confrère d’Annecy, le lac du Bourget est un secret bien gardé des autochtones. Un secret en forme d’infinies nuances de bleu, du turquoise au bleu marine. On y vient pour faire trempette, mumuse avec son donuts géant ou faire de l’exercice en nageant dans ses eaux cristallines. Note que l’on peut aussi ne rien faire, rêvasser au bord du lac, songer aux prochains vers que l’on écrira à son sujet ou se délecter des mets du resto posé sur son rivage, très justement baptisé la Plage.

La Plage – 6 rue Daniel Rops, Aix-les-Bains. Tel. : 04 79 35 53 26.

Lac du Bourget Aix les Bains

Bouée Donuts

Solcito Aix les Bains

Se refaire une santé

Autre possibilité pour faire trempette : les thermes. Dès le XIXème siècle, la ville devient une station thermale convoitée par les it-girls de l’époque. Si les stars ont depuis déserté les lieux, c’est pour mieux te laisser la place de te prélasser dans ses établissements pendant des heures. Bien qu’il ne soit plus possible de se faire patouiller dans ses anciens thermes depuis 2008, on peut se promener gaiement dans ses bâtiment d’époque de 50 000 m2 qui n’ont quasiment pas bougé une oreille depuis leur belles années. Au programme, un hall monumental de style Art Déco, des couloirs en veux-tu en voilà et deux cabines jolies anciennes dites d’Aga Khan.

Spa Thermal Chevallet – 10 route du Revard, 73100 Aix-les-Bains. Tél. : 04 79 35 68 66. A partir de 14 euros l’entrée.

Anciens thermes Aix les Bains

Thermes Aix les Bains

Faire (un peu) d’exercice

Avec ses 18 kilomètres de long, le Bourget a décroché le titre de plus grand lac naturel de France. Cela laisse de l’espace pour te dépenser dans un paysage de toute beauté. Vélo, rando, apéro, dodo… La liste d’activités est longue comme le bras que tu ne manqueras pas soulever le soir venu pour trinquer à ta dure journée de labeur. Note que des spécimens électriques te permettront de passer une journée relax à bicyclette avec Fernand et Firmin (et puis Paulette).

Vélo Aix les Bains

Activités Lac du Bourget

Pour t’envoyer en l’air

Aix-les-Bains a les pieds sur terre, mais le coin aime également prendre de la hauteur. On commence l’ascension par le belvédère du mont Revard perché à 1500 mètres d’altitude et équipé de plateforme en bois et de verre (coucou le vertige). On enchaine sur le celui du Cul Rose Rosse Cul qui déploie son panorama de rêve depuis la ville de Bourdeau. On continue avec le spot royal de Chambotte, refuge de la reine Victoria au XIXème siècle où le tout-Aix se presse désormais pour siroter un verre dans son resto-bar, les yeux dans l’eau (mon rêve était trop beau) du lac. Enfin, on termine avec une virée au septième ciel grâce aux prouesses du Vulcanair P68 Tubo Observer 5 places de Christophe, le boss de la compagnie Alpine Airlines. Une vue à couper le sifflet, même si comme moi tu n’es pas fan des machins qui se baladent dans les cieux. Sensations fortes à programmer mais point de vertige à signaler (c’est toujours ça de gagné).

Alpines Airlines – Route de l’Aéroport, 73420 Voglans. Tél. : 04 79 34 52 70.

Belvédère Aix les Bains

Alpines Airlines Lac du Bourget

Lac du Bourget vu du ciel

Vol Aix les Bains

Pour un repas étoilé

Grâce à son jardin et à sa terrasse avec vue plongeante sur le lac, le charme agit avant même que les assiettes débarquent sur la table. Poétiquement baptisée Lamartine, la table du chef Pierre Marin trône dans la région depuis les années 80 sauf qu’aujourd’hui, elle brille de son étoile Michelin. Tout comme ses plats colorés et légers qui ne manqueront pas de faire la fête de tes papilles (et de ton estomac), le tout à partir de 33 euros le menu.

Restaurant Lamartine – Route du Tunnel du Chat, 73370 Le Bourget-du-Lac. Tél. : 04 79 25 01 03.

Lamartine Aix les Bains

Restaurant Lamartine

Restaurant Lamartine Michelin

Lamartine restaurant étoilé

Te cultiver

Rome ne s’est pas fait en un jour, Aix-les-Bains non plus. La cité garde aujourd’hui des traces de son époque romaine grâce à ses thermes, son arc de Campants ou à son temple de Diane, mais aussi moult témoignages de sa période médiévale et de son faste siècle passé dans les rues de son centre ville. Un retour vers le futur sans passer par la case Dolorean que tu pourras découvrir dans le cadre de visites libres ou guidées, organisées par le sympathique office de tourisme.

Office de Tourisme d’Aix-les-Bains – Place Maurice Mollard, 73100 Aix-les-Bains. Tél. : 04 79 88 68 00.

Aix les bains ville antique

Aix les Bains antiquité

Aix les bains homme nu

square du temple de Diane

Faire la teuf

Les dates de la prochaine édition sont déjà tombées : le festival Musilac réinvestira les bords du lac du 13 au 17 juillet 2017. De nombreux grands noms de la musique ont déjà répondu présents les années précédentes à l’in-star des Insus, Elton John, Lilly Wood & The Prick, Louise Attaque, Foals et j’en passe. Pour continuer à festoyer, direction le « bistrot festif » Mamie Jane où tu pourras également te restaurer et/où passer la nuit dans des chambres street-artées à tomber (de sommeil après ta folle journée).

Mamie Jane – 25 Boulevard Jean Charcot, 73100 Tresserve. Tél. 04 79 34 36 05.

Mamie Jane Aix les Bains

Soirée Mamie Jane

Mamie Jane bistrot festif

Faire tes jeux

Rien ne va plus ou plutôt tout va très bien dans cet autre chef-d’oeuvre du XIXème siècle. Inauguré en 1850 par le roi Victor-Emmanuel II de Savoie, le Casino Grand Cercle n’est pas qu’un temple du jeu. On y vient aussi pour contempler son décor (dont le somptueux vitrail de Jac Galland) assister à des représentations dans son théâtre d’époque ou se subsister dans son resto dans lequel on mange très bien. Si toutefois tu désires tâter de la roulette, n’oublie pas ta carte d’identité, elle saura t’être utile (pour ne pas dire indispensable) pour pénétrer dans l’antre des machines à sous.

Casino Grand Cercle – 200 Rue du Casino, 73100 Aix-les-Bains. Tél. : 04 79 35 16 16.

Casino Grand Cercle

Vitrail Casino Aix les Bains

Casino d'Aix les Bains

Restaurant Casino Aix les Bains

Te la jouer Grand Budapest Hotel

Pour peu, on s’attendrait à voir débarquer le concierge ou le groom pour porter notre sac à main. Pourtant, le Grand Hotel  a entamé une reconversion depuis déjà quelques décennies. Le bâtiment accueille aujourd’hui des appartements dans lesquels tu pourras séjourner en passant par l’ami Airbnb. Aujourd’hui, on peut aussi pousser ses portes pour se balader dans son hall au damier noir et blanc, ou gravir ses escaliers pour contempler son architecture néoclassique. Construit en 1854 sous la houlette de Pellegrini, l’édifice aurait tout à fait sa place dans un film de Wes Anderson. A défaut, il a déjà accueilli bon nombre d’équipes de tournage françaises, probablement aussi fascinées que nous par le décor.

Grand Hotel Aix les Bains

Grand Budapest Hotel

Palace Aix les Bains

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